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  • CCD Inspector como herramienta de colimación

     

    Herramientas para colimado

     
    El colimado es uno de los procedimientos que debemos dominar si queremos lograr el maximo de nuestro equipo. Herramientas y técnicas para el colimado hay montones, y dependiendo de la precisión, calidad, herramientas y paciencia de cada uno elegimos la que nos resulte más cómoda.
     
    Personalmente cuento con varias herramientas para colimar, colimador laser, autocollimator, lightpipe, y algunos otros inventos que los uso para "chequear". Por lo general los que mas uso son el autocollimator y el lightpipe de AstroSystems. 
     
     Astrosystems Autocollimator
     
    Astrosystems LightPipe
     
    Con estas dos herramientas se puede logra un colimado bastante preciso.
     

    Colimado por software

    En el mercado hay varios productos que sirven para colimar el telescopio con la óptica instalada, viendo por pantalla los resultados a medida que vamos corrigiendo los tornillos del espejo, entre ellas esta el CCD Inspector, Mire de Collimation, Metaguide, etc.
     
    El Metaguide y Mire de Collimation no los he probado aun, pero por los videos y tutoriales que vi deberían lograr su cometido sin problemas. En el caso del CCD Inspector lo he utilizado mucho para poder evaluar en tiempo real la adquisición, ya que al estar enlazado con el MaximDL podemos analizar no bien descarga la imagen la CCD la calidad de la misma.
     

    CCD Inspector

    No voy a detallar todas las funciones que provee el software, solo contar mi experiencia con la parte de colimado en tiempo real de un newton 250 f4. 
     
    CCD Inspector tiene dos métodos de colimado, a ser;
     
    Método de campo de estrellas
    Método de estrella desenfocada
     
    El primer método necesita una abudante distribución de estrellas en el campo de la imagen para poder hacer los cálculos de colimado. Lo he probado un par de veces pero cuesta encontrar un campo de estrellas que cumpla con los requerimientos del programa.
     
    El segundo método me resulta mucho mas fácil de llevar a cabo, ya que necesita sólo una estrella desenfocada.
     
    En mi caso utilice Antares, que por su brillo me permitía tener una imagen de estrella desenfocada los suficientemente grande. Para la adquisición utilice una QHY5L II controlada por MaximDL con exposiciones de 2 segundos y una ganancia de 0%.
     
    Es importante para lograr un buen colimado utilizar el retículo artificial del MaximDL y centrar la estrella en el mismo. Las primeras imágenes me daban un error de colimado alto. 
     
     
    Colimado con CCD Inspector
     
     
     En la imagen anterior se puede ver la imagen de referencia de la estrella desenfocada y una segunda ventana con el error en segundos de arco y el sentido del mismo. Los tres círculos indicados como A, B y C corresponden a los tornillos de la celda del primario. Para hacerlos coincidir con se puede girar la posición de las tres letras en el CCD Inspector, y hacer mas intuitiva la colimación.
     
    Las correcciones las fui haciendo sobre el tornillo "B" en este caso. Luego de cada corrección es muy probable que sea necesario re-centrar la estrella, recordemos que estamos moviendo espejos y la imagen va a moverse. Al principio, y mas con errores altos de colimado, es conveniente probar tanto para un lado como para el otro y ver si el valor se reduce, con la precaución de esperar varias mediciones entre cambio y cambio para que los valores sean coherentes.
     
    La paciencia en esto es primordial, en mi caso las tomas de 2 segundos de exposición hacían fluctuar el valor de colimación bastante, del tipo "20, 11, 18, 24" y esto es debido al seeing. Si estiramos las exposiciones veremos que la fluctuación de los valores es mucho menor, y más precisa.
     
    A medida que nos acercamos vamos a ver que el sentido de la colimación empieza a cambiar, cambia de tornillo, esto nos indica que estamos por buen camino. De la mano deberían ir los valores, reduciendose cada vez más.
     
    Si bien todos queremos tener una óptica colimada a la perfección, es muy dificil lograr que el valor sea de 0 segundos de arco, y las causas posibles son el seeing y el tiempo de expoisición. 
     
    defocused_bajo.jpg
     
    En esta última imagen vemos que hemos llegado a un valor de "descolimación" de 1.9 segundos de arco. Se puede seguir intentando mejorarlo, pero si el sentido de la colimación va de un lado para otro entonces es un buen momento de quedarse conforme. Sólo una vez he logrado un valor realmente bajo, de 0.3 segundos de arco, colimando el newton 250 f5 de Emilio Primucci.
     

    Conclusiones

     
    Si bien el CCD Inspector es un software de pago, se puede solicitar una demo por 30 días y probarlo. Cuenta con un montón de herramientas como monitor de seeing, FWHM, análisis de Flat frames, curvatura de campo, etc.  Es un aliado para todos los que tienen equipos newtonianos de apertura generosa para dejar en cuestion de minutos el equipo en excelente estado de colimación.
     
    Saludos y buenos cielos!
     
     

    Referencias

     
    CCD Inspector es un producto de CCDWare. http://www.ccdware.com/
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  • ¿Qué es la Astrofotografía?

    La astrofotografía es una mezcla entre la fotografía y la astronomía amateur que consiste en la captación fotográfica de las imágenes de los cuerpos celestes. El empleo de la fotografía en la astronomía de cielo profundo supone una serie de ventajas respecto a la observación directa, por cuanto que la emulsión fotográfica, expuesta por un tiempo suficientemente largo, viene impresionada también de radiaciones visibles de intensidad demasiado débil para poder ser percibidas por el ojo humano, incluso con la ayuda de potentes telescopios.

    Además el uso de emulsiones particularmente sensibilizadas permite el estudio de los cuerpos celestes que emiten radiaciones comprendidas en zonas del espectro luminosos a las cuales el ojo humano no es sensible. A menudo son usados también sistemas digitales, basados sobre CCD o CMOS, enfriados a bajísimas temperaturas para disminuir el ruido electrónico. Gracias al uso de filtros interferenciales, es también posible obtener fotografías sólo a la luz de algunas líneas espectrales, obteniendo por consiguiente informaciones sobre la composición de su fuente de luz.

    Para la práctica de la astrofotografía, pueden emplearse cámaras digitales compactas de calidad y costo accesible, cuyas calidad de ópticas y opciones de configuración en los tiempos de exposición, sensibilidad, abertura y foco, permitan la obtención de imágenes más que aceptables.

    Cámara digital reflex montada a trípode ecuatorial con seguimiento simple.

    Para fotografiar objetos del cielo profundo es recomendable el uso de cámaras réflex, por su amplia gama de opciones de exposición, focal, sensibilidad del sensor, etc. Las cámaras DSLR (Digital Single Lens Reflex) permiten adaptar el cuerpo a telescopios, logrando así tomas con más y mejores detalles.

  • ¿Cómo elegir un telescopio?

     

    Los telescopios vienen en muchas formas y tamaños, y cada tipo tiene sus propias fortalezas y debilidades. El primer paso para decidir qué telescopio comprar es saber para qué lo desea utilizar. Estas son las formas de usar un telescopio:

     

    Astronomía visual: el proceso de mirar a través de un ocular conectado a un telescopio para ver objetos distantes.
    Astrofotografía: la práctica de usar una cámara conectada a un telescopio o lente para fotografiar objetos en el espacio exterior.
    Ambos: si desea utilizar un telescopio tanto para imágenes como para imágenes, ¡también está bien!

     

    Solo sepa que los telescopios que pueden hacer ambas cosas bien generalmente cuestan más.
    Para la astronomía visual, especialmente los telescopios para principiantes, la mayoría de los telescopios ya vienen como un paquete completo. Eso significa que el telescopio estará listo para usar e incluye el telescopio, la montura y cualquier otra cosa que necesite para comenzar, como oculares y otros accesorios. Para hacer astrofotografía que no sea con un teléfono inteligente, los componentes generalmente se venden por separado para permitir un enfoque más personalizado. Esto significa que si está interesado en obtener imágenes más allá de solo con un teléfono inteligente, generalmente deberá comprar el telescopio, la montura y la cámara por separado.

     

    El segundo paso para decidir qué telescopio comprar es tener una idea de lo que principalmente desea observar o fotografiar. Si puede reducirlo entre uno u otro, hará que su decisión sea mucho más fácil. Por supuesto, un telescopio se puede usar para otros fines, como la visualización terrestre (durante el día), pero es importante decidir primero cómo lo usará por la noche:

     

    Objetos planetarios / del sistema solar: esto incluye los planetas, la Luna y el Sol.
    Objetos del cielo profundo: esto incluye galaxias, nebulosas, cúmulos de estrellas y cualquier otra cosa más allá de nuestro sistema solar.0

     

    Tanto espacio profundo como Planetaria: hay un grupo selecto de telescopios que son excelentes tanto para cielo profundo como planetario, especialmente para astrofotografía, pero generalmente cuestan más.
    El tercer y último paso para decidir qué telescopio comprar es incorporar su presupuesto, qué tan portátil es la configuración que desea y su nivel de habilidad en su decisión. 

     

    Recomendamos leer ¿Cómo elegir un telescopio?

     

    Introducción a las monturas de telescopios

    Aunque la mayoría de los telescopios para principiantes ya vienen con algún tipo de montura incluida, comprar una montura por separado puede abrir muchas puertas para más posibilidades de observación o imágenes. Para los observadores visuales, un montaje de altitud-azimut es el camino a seguir. Para los astrofotógrafos que realizan imágenes de cielo profundo, una montura ecuatorial producirá los mejores resultados. Las monturas híbridas combinan lo mejor de ambos mundos a un precio más alto, y los rastreadores de estrellas son como mini monturas ecuatoriales para el creador de imágenes que viaja o para el principiante.

     

    Para astrofotografía, especialmente para imágenes de cielo profundo, la montura es posiblemente el componente más importante de cualquier configuración. Sí, lo has leído bien, ¡incluso más importante que el telescopio o la cámara! La razón de esto es que es solo la montura la que determina la precisión con la que su cámara y telescopio pueden rastrear el cielo y, por lo tanto, cuánto tiempo puede exponer sin experimentar rastros de estrellas. Recoger la mayor cantidad de luz posible es fundamental en la astrofotografía de cielo profundo, y sin una montura ecuatorial de calidad, estará limitado en la cantidad de luz que puede recolectar en cada exposición. Por esta razón, además de la cámara y el telescopio, recomendamos gastar alrededor de la mitad de su presupuesto total en la montura para obtener imágenes de cielo profundo.

     

    Otra consideración importante para la obtención de imágenes de cielo profundo con una montura ecuatorial es la capacidad de carga útil. La capacidad de carga útil, que es la cantidad de peso que puede soportar la montura (excluidos los contrapesos), es la especificación más importante para cualquier montura ecuatorial. 

     

    Para los observadores visuales que tienen un telescopio pero no una montura, las monturas independientes de altitud-azimut son una excelente opción. Muchos de estos vienen con la misma capacidad computarizada que tienen la mayoría de las monturas ecuatoriales. Después de un proceso de alineación simple, esta capacidad de acceso computarizado permite que la montura no solo encuentre y apunte a los objetos automáticamente, sino que los rastree y los mantenga centrados a través del ocular. Para los observadores binoculares, un trípode con un cabezal de altitud-azimut hace que la experiencia sea simple y agradable, y los montajes estilo paralelogramo mejoran esto al permitir ángulos de visión aún más cómodos.

    Ya sea que solo esté esperando agregar la capacidad de seguimiento y acceso a su telescopio visual existente o si tiene la mira puesta en fotografiar galaxias y nebulosas débiles, ofrecemos una amplia variedad de soportes para cualquier necesidad. 

     

    Ver todas las monturas

     

    Introducción a las cámaras para astronomía

    Como ocurre con la mayoría de los equipos de astronomía, no existe una cámara de "talla única" que sea la mejor en todo. Si espera obtener imágenes de objetos del espacio profundo, una cámara de astronomía refrigerada es el camino a seguir. Si espera obtener imágenes de los planetas, la luna, el sol u otros objetos del sistema solar, una cámara de alta velocidad de fotogramas hará maravillas por usted. Comprender la diferencia entre estos diferentes tipos de cámaras y sus especificaciones lo ayudará a decidir cuál es su próxima cámara para astronomía.

     

    Para obtener imágenes de cielo profundo, se trata de maximizar la cantidad de luz que puede recolectar y lo limpia que es la imagen. Cuando se toman imágenes de objetos del cielo profundo, es mejor utilizar una cámara refrigerada, que puede evitar el ruido durante exposiciones prolongadas. Las cámaras con mayor eficiencia cuántica, tamaños de píxeles más grandes, mayor capacidad de pozo completo (full well) y menor ruido de lectura, entre otras especificaciones, producirán imágenes más limpias. Haga clic aquí para ver nuestras recomendaciones sobre las mejores cámaras de imágenes de cielo profundo para principiantes.

     

    Para las imágenes planetarias, se trata de maximizar la cantidad de detalles en los planetas y otros objetos del sistema solar, que generalmente son increíblemente pequeños. Los planetas son tan pequeños que no solo requieren un telescopio de larga distancia focal, sino que las turbulencias en la atmósfera pueden tener un gran efecto en el nivel de detalle de la imagen. Para imágenes planetarias, un sensor pequeño y una cámara de alta velocidad de fotogramas es su mejor amigo. Haga clic aquí para ver nuestras recomendaciones sobre las mejores cámaras planetarias, lunares y solares.

     

     

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